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Pourquoi les scooters sont-ils populaires en Irak?
Sept. 15,2017

Source: The New York Times

Date: 25 décembre 2007

Pourquoi les scooters sont-ils populaires en Irak?

BAGDAD - La violence peut être en baisse en Irak, mais Roadrage est en hausse.

Chaque jour, plus de voitures s'aventurent sur les rues enfouies par la poussière de Bagdad, ajoutant aux embouteillages épiques et en envoyant des niveaux de pression sanguine sur le toit, alors que les conducteurs vident invective, gesticulent sauvagement et ignorent toutes les lois de conduite.

Mais des dizaines de milliers de Bagdad ont trouvé un antidote dans le vénérable scooter. Souvent importés de Chine et portant des noms presque familiers comme "Yomaha" ou "Mucati Classic", les scooters ont pris la ville par la tempête, fournissant une façon presque idéale de se débrouiller dans une ville fatiguée de guerre criblée de points de contrôle et embarrassée par des voitures piégées.

"Je l'aime, c'est vraiment génial", a déclaré Hathan Jawad, un homme de 35 ans aux cheveux à la tête grise et un sourire taché de tabac. "Quand il y a un embouteillage, je peux simplement tordre les voitures, ou aller sur les trottoirs".

Il venait de se racheter d'un tout neuf, gris-gunmetal "Yomaha Classic" pour 911 000 dinars irakiens, soit 750 $. Il valait chaque dinar, dit-il, et non seulement parce qu'il lui permet de passer rapidement par les longs chelines de trafic de Bagdad.

Les gardiens des points de contrôle agitent souvent les scooters. Les soldats ont tendance à considérer les conducteurs de scooter avec moins de suspicion parce que, contrairement aux personnes dans les voitures, leurs corps sont à la vue. Les scooters sont faciles à naviguer autour des murs explosifs.

Ils coûtent également une fraction du prix d'une nouvelle voiture et nécessitent beaucoup moins de gaz, une prime dans un pays où les prix des carburants sont en flèche. Un marchand de scooter a déclaré que beaucoup de ses acheteurs récents étaient des réfugiés qui revenaient de Syrie qui avaient vendu leurs voitures, épuisé leurs économies et ne pouvaient pas en occuper un peu.

M. Jawad aime son scooter parce que, tout simplement, c'est amusant, qu'avec le vent qui coule à travers ses cheveux et ses conducteurs de voiture en ranger les dents alors qu'il se promenait joyeux.

"Vous savez, je me sens très heureux sur mon scooter", at-il dit.

Bagdad a insisté sur le fait que la circulation dans leur ville était ordonnée sous Saddam Hussein. Mais depuis sa chute, le chaos a régné dans les rues. L'électricité est faible et les feux de circulation fonctionnent rarement; Les quelques-uns qui sont ignorés. Les gens conduisent sur le mauvais côté de la route, sur les médianes, sur les trottoirs. Les heures sont perdues quotidiennement à ce que les gens ici se réfèrent simplement à «la confiture».

Ces jours-ci, les raisons d'acheter des scooters peuvent s'étendre au-delà de l'économie d'argent et de temps. La propriété porte l'implication que l'on est de moindre importance, une bonne chose dans une ville où l'argent attire l'attention du mauvais type.

"Les gens ne veulent pas que les autres sachent qu'ils ont assez d'argent pour acheter une voiture", a déclaré Safa Mustaf, un vendeur scooter de 30 ans. "Une nouvelle voiture peut coûter 20 000 $ ou 30 000 $, et il y a des milices partout. S'ils voient votre voiture, ils pourraient demander de l'emprunter. Ou vous kidnapper. "

M. Mustaf, qui porte des bottes de cow-boy et a un sourire facile, gère un magasin dans ce que l'on appelle le marché de la moto dans le centre de Bagdad. La rue du marché se déroule sous une bande de fils électriques jury-riggedthat stretch comme une ficelle en plastique. Ses trottoirs sont bordés de motos usées en boue, de pièces de moteur huileuses et rangées sur une rangée de nouveaux scooters brillants.

Le grand vendeur de M. Mustaf, importé de Chine, est le "Super Yanaha Helux", en rouge cerise. Il coûte 850 $, a des rétroviseurs chromés brillants et un compteur de vitesse qui monte jusqu'à environ 90 milles par heure, une vitesse qu'il jure qu'il peut atteindre.

M. Mustaf a ouvert son magasin il y a 18 mois, alors qu'il n'y avait que deux autres vendeurs de scooter entre lui et la mosquée de sable qui se trouve à l'extrémité nord de la rue du marché de la moto. Depuis lors, une demi-douzaine de scooters ont ouvert leurs portes, at-il dit, avec plus de route. Les gens préfèrent les scooters sur les motos, at-il dit, car ils sont plus faciles à monter.

"Depuis que j'ai ouvert, le nombre de scooters sur les rues de Bagdad a augmenté de 50 fois", a déclaré M. Mustafa avec fierté. Combien de scooters étaient alors dans les rues de la ville? Il sourit largement et a offert une estimation sauvage. "Un million!" S'écria-t-il.

Un réseau de soutien prospère pour le soin et la maintenance des scooters et des motos relie également la ligne de moto. Un technicien, imploré et en salopette bleue, a déclaré qu'il avait bénéficié du nombre accru d'importations chinoises.

"Les Japonais, ils n'ont jamais de défauts", a déclaré le technicien, alors qu'il démontrait un nid de fils issus d'un scooter partiellement démantelé. "Mais les Chinois, leur câblage électrique va toujours".

Pourtant, les nuages ​​sombres accrochent les conducteurs de scooter de Bagdad. La police a commencé à appliquer une loi sur la circulation qui exige que les propriétaires s'inscrivent aux concessions de scooter coûteuses. Ils ont également commencé à interdire les scooters plus petits et plus lents des rues de la ville, disant qu'ils ne sont pas sûrs sur les routes de Bagdad.

Les accidents scooter augmentent. Et les kamikazes ont été reconnus pour enflammer leurs explosifs sur des scooters, alors la police et les soldats ont commencé à s'arrêter et à chercher des scooters et leurs chauffeurs.

De tels problèmes semblaient loin de l'esprit de M. Jawad alors qu'il a révélé son précieux Yomaha un dernier après-midi éclairé par le soleil. Il cloua les yeux, alluma une cigarette et glissa sur une paire de lunettes de soleil en plastique miroitantes. Hisson, Amir, 12 ans, était en train de monter avec lui, et bouclait ses bras autour de la taille de son père.

"Ma femme me dit de ne pas conduire rapidement", a déclaré M. Jawad, en inhalant fortement la fumée. "Je n'obéis jamais à ce qu'elle dit." Il fit une pause, exhala et reconsidéra. "Mais mon fils est avec moi." Alors ce jour-là, il a dit, il allait environ 50 milles à l'heure.

Puis il s'est enfui dans l'anarchie des rues de Bagdad.

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